Hur president Barack Obama formade livet på millennials

REUTERS

Hur president Barack Obama formade livet på millennials

Av John Haltiwanger 4 jan 2017

Första gången jag hörde namnet Barack Obama, var jag ung i gymnasiet och satt i min AP amerikanska regeringsklass.



Det var 2004 och min lärare, Richard Burns, gjorde det som kändes som en djärv förutsägelse då.

Han sa att han trodde att Obama kunde vara USA: s första svarta president.



Det var inte så länge efter att Obama hade gett huvudtalet vid den demokratiska konferensen 2004, ett vältalande och imponerande tal som satte honom i den nationella rampljuset.



C-SPAN på YouTube

Jag var 16 år då, och ungefär så politiskt engagerad som en person kunde vara i den åldern.

Det innebar i huvudsak att jag fick mina nyheter från Jon Stewart och inte var ett stort fan av president George W. Bush.

Utöver det var jag inte exakt en expert.

Jag hade aldrig hört talas om Barack Obama innan min lärare nämnde honom.

Minne är mystiskt och dynamiskt. Det registrerar godtyckligt både anmärkningsvärda och vardagliga livshändelser.

Av någon anledning har jag aldrig glömt första gången jag hörde Obamas namn.

Kanske var det böjningen av min lärares röst när han sa det, eller kanske var det faktum att han nämnde att han kunde vara den 'första svarta presidenten.'

jag vet inte.

Men fyra år senare, när Barack Obama valdes och min lärares förutsägelse blev sann, var det en av de första saker jag tänkte på.

Jag räckte nyligen till Richard Burns, min tidigare lärare, och vi påminde om hans förutsägelse. Han sa,

Det jag såg i Obama var en person som kan hjälpa oss att överskrida vår rashistoria. Han var själv biracial, hade en icke-västlig utbildning medan han var ungdom, kom från en stat som inte hade mött ärren från rasslaveri och representerade en generation som inte direkt hade upplevt de jure segregering. Dessutom hade han en tilltalande bild - artikulerad, intelligent, förnuftig och likvärdig.

Faktum är att Obama 2004 förskådade mannen som vi såg i hans kampanj för ordförandeskapet flera år senare: grundläggande hoppfull, karismatisk och en djupt begåvad orator.

Men han var också någon som inte kunde undkomma sin rasidentitet, både på en personlig nivå och i allmänhetens och hans motståndares ögon.

Från konspirationsteorier över hans födelseort och början av Black Lives Matter-rörelsen till den tragiska Charleston-skytte och därefter har ras varit ett stort tema under Obamas ordförandeskap.

Som den första färgmannen som innehade det högsta kontoret i ett land som fortfarande kämpar med slaveriets arv och Jim Crow, kommer det alltid att bli så.

Omedelbart efter att han valts publicerade New York Times ett stycke med rubriken 'Obama vald president som rasbarriärfall.'

The New York Times

Andra publikationer gjorde liknande påståenden, tillsammans med mycket av allmänheten. När vi ser tillbaka, vet vi att det är mycket långt ifrån sanningen.

Rasism spelar fortfarande en viktig roll i vårt samhälle, ett faktum att presidenten har börjat beröra mer och mer i skymningen av sin tid i sitt embede.

CNN på YouTube

När presidentens mandatperiod tar slut är det svårt att undvika att reflektera över dessa saker.

Detta är särskilt sant i kölvattnet av Donald Trumps valseger, som är beredd att göra om amerikansk politik på nytt.

Huruvida Trumps ordförandeskap kommer att tjäna till förbättring eller nackdel för landet återstår att se.

Under tiden kommer vi att säga adjö till Obama-eran.

Reuters

Oavsett vad man tycker om honom kommer president Obama alltid att stå som en monumental figur i berättelsen om Amerika som den första svarta presidenten i denna nation.

Men det skulle vara fel att minska hans arv till en fråga om ras.

Presidentens prestationer bör mätas i meritokratisk skala.

Vi kan försöka titta tillbaka på hans tid på kontoret från en omfattande synvinkel, men det skulle vara för tidigt att göra det.

På många sätt kan vi inte fullt ut förstå Obamas påverkan på nationen förrän år.

Istället är det mer användbart och lämpligt att begränsa linsen.

Fokus här kommer att vara president Obamas arv efter Millennials, den generation som växte upp med honom och katapulterade honom till kontoret.

Jag är stolt över att kalla mig själv en medlem av denna grupp.

Barack Obama och Millennials har en speciell relation.

REUTERS

Jag är en millennial eller åtminstone enligt den officiella definitionen.

Liksom andra från min generation hjälpte Obama att definiera vem jag är både som individ och som amerikan.

Jag kommer inte att påstå att jag representerar alla Millennials, eftersom vi är den största och mest mångsidiga generationen i USA: s historia, och det skulle vara dumt att göra det.

Men min erfarenhet av Obama - som kom i vuxen ålder med honom som mitt lands ledare - formade definitivt mitt liv och min världsbild på oändliga sätt.

Jag vet att jag inte är ensam.

Den kvällen som Obama valdes, satt jag i studentrummet mitt i kollegiet och såg oroligt på TV: n för resultaten, medan jag också väntade på människors reaktioner på Facebook.

När det meddelades att han vann, utbröt campus.

Förändring kommer till Amerika.

Det tårar rullade ner människors ansikten, människor plockade upp instrument och spelade jublande med dem på campusvägen.

Under tiden hade nästan alla en festlig öl i handen. Det var ju college.

Och det var inte bara Obama vi var extatiska över, det var demokrati.

Detta är ett foto av mig som reagerar på nyheterna som Obama vann valet, som innehåller hur många ungdomar som kände den natten.

John Haltiwanger

Det var det första valet de flesta av oss hade röstat i, och majoriteten av oss såg vår favoritkandidat vinna i en tid då Amerika verkligen skadade.

Således kan man säga att den första delen av Obamas arv efter Millennials var en känsla av att vara en del av något större än oss själva.

När vi valde Obama påminde vi om världen som Amerika fortfarande hade förmåga att förändra och utveckla, och vi visste att vår generation skulle stå i centrum för denna process.

President Obama införde inom min generation en känsla av hopp och syfte som har gjort oss till en av de mest optimistiska kohorterna av amerikaner i vårt lands korta men våldiga historia.

Han var den första presidenten som de flesta medlemmar i denna generation skulle ha varit berättigade att rösta för.

För att inte nämna, gick han till tjänst vid början av den stora lågkonjunkturen, som påverkade Generation-Y mer än någon annan.

Faktum är att president Obama i grund och botten är kopplad till Millennials, eftersom vi var den avgörande faktorn i hans första seger.

I det som har karakteriserats som en fullständig omjustering av amerikansk politik röstade en stor majoritet av Millennials (66 procent) för Obama 2008.

Vi var desillusionerade, arga på Bush-administrationen och desperata efter en avvikelse från status quo, och Obama inkapslade det.

Valet av president Obama 2008 markerade en progressiv förskjutning i amerikansk politik, som leddes av Millennials.

Kanske den största indikationen på detta är faktummedlemmarna i denna generation som identifierar sig som republikanska är definitivt mindre konservativa än äldre delar av GOP.

frånvaro gör hjärtat

Millennials röstade överväldigande för president Obama 2012 (60 procent) och trots att hon förlorade röstade 55 procent av denna generation för Hillary Clinton 2016, medan Trump samlade bara 37 procent av Millennial-rösterna.

På många sätt är presidenten skuldsatt till Generation-Y, och du kan inte diskutera hans arv utan att fokusera hårt på hans förhållande till denna grupp.

Hoppets modighet.

Jag var bland den massiva publiken som deltog i Obamas första invigning i januari 2009.

Den som var där kommer förmodligen att komma ihåg den otroliga känslan av solidaritet och optimism som genomsyrade huvudstaden den dagen.

Det frys ut, men den historiska karaktären av tillfället fick potentiellt att frostskador kände sig värt det.

Men kanske var vi för hoppfulla och naiva i början.

John Haltiwanger
John Haltiwanger

President Obama tillträdde i början av den värsta ekonomiska katastrofen sedan det stora depressionen och mitt i två fula krig i Irak och Afghanistan.

Kriget mot terrorismen var och har fortsatt att vara ett oundvikligt debakel för presidenten.

Den 23 januari 2009, bara tre dagar efter att han invigdes, inledde presidenten sin första drönestrejk i Pakistan.

Den första strejken satte ton för hans inställning till upplevda existensiella hot utomlands. Användningen av drönare och strejkestrejker skulle bli ganska standard för honom när det gäller bekämpning av terrorism.

På inhemsk front tillbringade han mycket av den tidiga delen av sin första period för att försöka stabilisera ekonomin medan han pressade på reform av hälsovården.

2010, året då jag tog examen, undertecknade presidenten Affordable Care Act (Obamacare) i lag.

Många människor i min ålder kanske inte har tänkt för hårt på detta.

Många av oss känner inte den omedelbara påverkan, eftersom vi, som en del av lagen, kunde hålla oss på våra förälders hälsovård tills vi var 26 år.

Istället var vi mer fokuserade på att vi inte kunde hitta jobb.

Under dagarna fram till min examen läste rubrikerna 'Jobbmarknaden för klass 2010 som är värst i det senaste minnet.'

Den amerikanska drömmen har känt sig trasig i många tusenår sedan Bush-eran och under Obamas ordförandeskap.

Trots hur hårt många av oss arbetade på college, har vi slutat med astronomiska nivåer på studielånsskuld och utan jobb eller anställda i tjänstebranschen.

Det är naturligtvis inget fel med sådant arbete, men när du betalar hundratusentals dollar för en utbildning, förväntar du dig att hamna någonstans med en högre avkastning.

När jag slutade skolan slutade jag bartending och flyttade tillbaka till mina föräldrar hemma i nästan ett år innan jag hittade ett jobb som matchade min utbildning.

Denna period av mitt liv, om än kortlivad och avgjort mindre svår än de kämpar som många andra amerikaner möter, knuste tillfälligt min självkänsla och lämnade mig ganska bitter över tillståndet i landet.

Min erfarenhet efter högskolan kännetecknade vad det var menat att vara en ung person i Obama-eran, vilket inte målar så mycket positivt.

Arbetslösheten har varit den största utmaningen som min generation har mött under Obamas ordförandeskap.

För närvarande är cirka 12,8 procent av millennialerna arbetslösa - över dubbelt så mycket som det nationella genomsnittet.

När man reflekterar över sin arv kommer Millennials sannolikt alltid att undra vad presidenten kunde ha gjort för att ändra detta.

Trots republikanska försök att undergräva det har Obamacare hjälpt fler Millennials än vi troligtvis ger det kredit för - 2,3 miljoner unga vuxna fick sjukförsäkring mellan införandet av Obamacare 2010 och början av den första öppna anmälningsperioden i oktober 2013.

Oavsett meriter har Obamacare emellertid varit en konsekvent stridighet i amerikansk politik under Obamas tid.

Även om det har hjälpt miljontals marginaliserade individer att få hälsovård, undrar man om det var värt kostnaden i form av schismen som det har bidragit till i vårt samhälle.

Trump har lovat att upphäva och ersätta Obamacare.

Huruvida han kommer att lyckas med denna strävan är öppen att ifrågasätta, men den viktigaste lagstiftningsuppnåendet för Obamas tid i sitt arbete hänger i balans.

Bipartisan bickring har drivit Millennials bort från politiska partier, men de älskar fortfarande Obama.

REUTERS

Under andra hälften av Obamas första mandat blev mordet på Osama bin Laden och upphörandet av Irak-kriget.

Osama bin Laden hade orkesterat 9/11, en av de värsta nationella tragedierna i USA: s historia och en djupt traumatiserande händelse för många medlemmar i denna generation.

Men Irak-kriget, ett tvivelaktigt svar på den händelsen, katalyserade desillusionering för många ungdomar, eftersom det berodde på förfalskningar.

Liksom många amerikaner kände jag människor som dödades i attackerna den 11 september.

Bedrägeriet som föregick invasionen av Irak skämde bort minnet av de människor som förlorade livet den fruktansvärda dagen.

President Obama lovade att få kriget till slut som en del av sin första kampanj, och han gjorde bra på det.

Men även som han gjorde, fortsatte ett krig mellan nationens politiska partier att ånga inhemskt.

Det är rättvist att argumentera för att landet inte har varit så uppdelat ideologiskt sedan inbördeskriget, och oavsett presidentens ofta meningslösa försök att främja tvåpartnerskap, kommer Obamas arv alltid att vara bunden till detta.

2016 främjade denna schism på massiva sätt.

Så det är ingen överraskning att många millennialer nu identifierar sig som oberoende, eftersom den politiska klyftan som definierats Obama-eran har varit obehaglig, pinsam, kontraproduktiv och djupt skadlig för nationens framsteg.

Presidenten bör inte skyllas för detta helt, men han är ändå förbunden med den, vilket han undviker till i sin slutliga statliga unionens adress,

Demokrati stoppas utan kompromissvilja ... Vårt offentliga liv försvinner när bara de mest extrema rösterna får all uppmärksamhet. Och mest av allt bryts demokratin när den genomsnittliga personen känner att deras röst inte spelar roll ... Alltför många amerikaner känner sig så just nu. Det är ett av de få beklagelserna av mitt ordförandeskap - att ransen och misstanken mellan parterna har förvärrats istället för att bli bättre.

Man kan hävda att Obama-eran har producerat en generation som är mer misstro mot regeringen än någon annan i nyligen minne.

Den ultimata effekten av detta återstår att se, kanske det bara är en följd av ungdomar.

Ändå älskar ingen annan generation Obama mer än Millennials. Han är vår president.

Pew Research Center

President Obama lämnar Vita huset med beundran av min generation, och hans perspektiv kommer att fortsätta påverka deras vision om vad Amerika kan och bör vara.

Världen slutade hata Amerika lika mycket på grund av Obama.

Jag gick i gradskola i Skottland under USA: s presidentkampanj 2012 och tittade på valresultaten på en pub full av internationella studenter.

När Obama kom på TV: n jublade de.

När Romney dök upp, booade de.

Även om det verkligen finns människor utanför USA som ogillar president Obama, är det ingen tvekan om att han hjälpte till att återuppliva USA: s globala image.

Pew Research Center

Kort sagt, han gjorde oss svala igen efter åtta år med Bush.

Detta var definitivt en enorm del av Obamas vädjan till ungdomar, som spelade en viktig roll i presidentens återval - som de hade i hans första seger.

Oavsett det faktum att fler unga människor avlägsnar sig från institutioner och politiska partier har de flesta konsekvent röstat demokratiskt medan Obama har varit president.

Pew Research Center

Från hur saker och ting står just nu är det tänkbart att president Obama med hjälp av inspirerande figurer som senator Bernie Sanders har cementerat en affinitet för Demokratiska partiet bland en majoritet av millennialerna.

Om detta fortsätter att vara fallet, är demokraterna skyldiga honom en enorm skuld.

Med detta sagt påverkade den bildande erfarenheten av att växa upp med president Bush också denna generationens politiska lutningar.

Så man kan säga att båda presidenterna bidrog till min generations liberala känslor på sina egna sätt.

Ett banbrytande ordförandeskap med en osäker arv.

Giphy

President Obama lämnar Vita huset med ett högt godkännande betyg, och det är inte svårt att se varför.

Han kommer inte bara att komma ihåg som den första svarta presidenten, utan den första presidenten som stöder äktenskap av samma kön - och den som ser det legaliserat över hela landet.

Han kommer att avgå som en president som förespråkade reformen av straffrättsliga rättigheter, bryr sig djupt om miljön och konsekvent förespråkade för jämställdhet.

Han hjälpte till att förhindra ett andra stort depression och USA upplevde inte en terrorattack i skalan 9/11 under sin mandatperiod.

Han påminde oss om att vi inte gör fred med våra vänner, men våra fiender via Iran kärnkraftsavtal och återupplöst relationer med Kuba.

Han predikade tolerans inför hat och tvingade ofta Amerika att vara självkritisk när det gäller de många bristerna i dess förflutna och nutid, som för ofta är kopplade till.

Trots att han mötte enastående nivåer av hinder från kongressen bar president Obama sig alltid med en nivå av lugn och värdighet som mer än passade det kontor han tjänade i.

Han var knappast en perfekt ledare och kunde kritiseras på allt från hans inställning till visselpipa till hans ofta tveksamma inställning till utrikesfrågor.

Det finns fortfarande ingen att förneka att USA är bättre i dag än för åtta år sedan.

Mycket av Obamas arv hotas av Trumps polära motsatta inställning till de allra flesta frågor vi står inför som nation.

Men kanske mer än någon annan grupp har Millennials en möjlighet att fortsätta det Obama startade.

Pratar om min generation.

REUTERS
Vi är de vi har väntat på. Vi är den förändring som vi söker.

Vid 50-årsjubileet för marschen från Selma till Montgomery, Alabama i ett av de avgörande ögonblicken för hans presidentskap, höll president Obama ett särskilt djärvt och gripande anförande, som, ganska lämpligt, fokuserade starkt på social rättvisa.

Presidenten talade om de unga män och kvinnor som deltog i den historiska marschen.

Den amerikanska instinkten som fick dessa unga män och kvinnor att plocka upp facklan och korsa denna bro är samma instinkt som fick patrioter att välja revolution över tyranni. Det är idén som generationer av medborgare trodde att Amerika är ett konstant pågående arbete; som trodde att älska detta land kräver mer än att sjunga sina berömmar eller undvika obekväma sanningar. Det kräver enstaka störningar, villigheten att tala ut för det som är rätt och skaka upp status quo. ... Om Selma lärde oss någonting, är det att vårt arbete aldrig utförs - det amerikanska experimentet i självstyre ger varje generation arbete och syfte.

När Millennials försöker definiera Obamas arv måste de också erkänna sitt eget medborgerliga ansvar.

Alltför många i denna generation har misslyckats med att utöva sin mest grundläggande rättighet och skyldighet som medborgare: rösta.

Brookings

Denna nation är ett storslagen experiment, en ouppfylld idé, en idé som ännu inte ska realiseras.

Det som gör det exceptionellt är inte vad det är för närvarande, utan dess stora potential.

Om Millennials hoppas att styra denna nation i en riktning som passar våra progressiva syn, måste vi delta i den politiska processen.

Med det sagt, kanske Obamas största arv efter Millennials är instinkten som drev honom till politik: våldsamt hopp i en ung och livfull nation.

Ja det kan vi.

REUTERS

Det finns en inramad affisch i korridoren utanför mitt gamla rum i mina föräldrar.

Det är en sammanställning av bilder från tidningar runt om i världen som tillkännager Barack Obama vann valet 2008.

Affischen innehåller det oförglömliga slogan från Obamas ursprungliga kampanj, 'Ja, vi kan.'

År efter att dessa ord fångade hjärtat av en nation, när jag satt i Wells Fargo Center i Philadelphia och lyssnade på presidentens DNC-tal, stod hårstrån på baksidan av nacken när jag hörde tusentals människor ropa dem igen.

President Obamas Amerika är unapologetically optimistisk och är en nation av 'vi,' inte 'jag.'

Detta är Amerika jag vill bo i och kommer att fortsätta kämpa för.

Framtiden belönar de som trycker på ... Jag kommer att trycka på.

President Obama hjälpte till att sätta mig på denna väg.

Så utan ironi eller humor kommer jag att avsluta detta genom att helt enkelt säga: Tack, Obama.