Jag tillbringade en vecka med syriska flyktingar i Jordanien, och ingen försökte döda mig

Jag tillbringade en vecka med syriska flyktingar i Jordanien, och ingen försökte döda mig

Av John Haltiwanger 27 januari 2016

'Om du inte kommer att dö i Mellanöstern, låt oss gå och se den nya James Bond-filmen när du kommer tillbaka!'



Det var det sista som en av mina rumskamrater sa till mig innan jag åkte till Jordan. Naturligtvis var han sarkastisk, men tyvärr finns det många amerikaner som faktiskt tänker på det sättet - deras uppfattning om Mellanöstern och dess olika mängd människor är djupt skev.

'Tack för stödet!' Jag skrek tillbaka.



För skivan såg vi slutligen den nya James Bond (så jag dog inte, som du kanske har gissat).



På morgonen som jag åkte till mitt stora äventyr var jag visserligen lite hungover. Kvällen innan hade jag middag (och drinkar) i Lexi Shereshewsky och Demetri Blaisdells lägenhet på Manhattan.

Jag skulle resa till Mellanöstern med det här paret, och de var i princip fullständiga främlingar. Libationsna var en välbehövlig isbrytare.

Deras lägenhet var oklanderligt dekorerad, full av föremål från deras välbesökta liv. De hade det mest eklektiska utbudet av foton och konstverk som prydde deras väggar.

De var omedelbart gilla - uppenbarligen kultiverade och välutbildade, men inte alls pretentiösa när de startade sin egen icke-statliga organisation, The Syria Fund, innan de fyllde 30.

Men jag var inte bara i deras lägenhet för att dricka och brodera, jag var också där för att hämta en väska full med förnödenheter för syriska flyktingar - främst vinterkläder för barn.

Jag vaknade lite sent nästa morgon, tuggade lite vatten och samlade hastigt på mig bagaget (den monströsa påsen med donationer ingår) innan jag gick till JFK.

När jag anlände till flygplatsen var det ingen i linje för att checka in. 'Måste vara min lyckliga dag,' tänkte jag.

Jag hade fel.

Jag var fem minuter sen för att checka in och missade min flygning klockan 11. Flygplanet var inte ens ombordstigning ännu, men de skulle ändå inte släppa mig igenom.

Det var en kort period av förtvivlan där jag stirrade på väskan i mina armar och orolig för att min oonstabilitet skulle leda till att syriska barn inte fick vinterkläder. Lyckligtvis jobbade jag allt och kom på nästa tillgängliga flyg.

Cirka 16.00 var jag äntligen på väg ...

Tidigt en tisdag morgon vidarebefordrade en kollega ett e-postmeddelande till mig. Det skrevs av Lexi, som letade efter donationer för sin kommande resa till Jordan med Syriafonden för att hjälpa flyktingar.

Jag är glad att kunna donera, tänkte jag, men jag vill också gå. Jag hade skrivit om flyktingkrisen i månader och ville lära mig om det från första hand.

Med risken att bli galen, svarade jag och frågade om jag, en total främling, kunde tagga med. Cirka tio minuter senare svarade Lexi helt enkelt: 'WOW. Kan du träffas runt lunchtiden? '

Efter ett kort möte och en efterföljande brunch på Lower East Side, kom hon och Demetri överens om att låta mig gå med dem. En vecka senare var jag på väg att tillbringa en vecka i Mellanöstern.

Resan var lång, och jag hade en ungefär sex timmars paus i Dubai, vilket var till skillnad från någon flygplats jag någonsin varit på tidigare. Jag befann mig först och smutta på en latte på Starbucks, följt av öl i en Heineken-bar, följt av en måltid på Burger King.

Jag sommar så småningom på en av flygplatsstolarna, bara för att vakna upp av det ögonhörande högt bönsamtalet. Efter att ha torkat den tupplur-inducerade siken från mitt ansikte, gick jag äntligen ombord på mitt flyg till Amman, Jordans huvudstad.

Jag kom till Jordan strax efter midnatt. Jag hade rest i nästan 24 timmar och såg ut och kände mig som en zombie.

kan anslutningar förvandlas till relationer

Föraren som jag hade planerat att hämta mig hette Mohamed. Han talade perfekt engelska. Jag talade inte ett arabiskt ord. Han sa till mig att sitta i framsätet och vi åkte till vandrarhemmet jag bokade ett rum i.

I min reseslitta dumhet hade det inte riktigt slog mig att jag var i Mellanöstern. Det var mörkt och kändes inte annorlunda än att köra hem från en flygplats tillbaka i USA. Den enda märkbara skillnaden var att skyltarna hade reklam på arabiska istället för engelska.

När vi körde längre fram påpekade Mohamed ett enormt köpcentrum till vänster. Det såg ut exakt som en du skulle hitta i en rik amerikansk förort. Till höger pekade han på gamla jordanska hus staplade på sluttningen.

'Nya Jordanien och gamla Jordanien,' sa han och skiftade blicken från sida till sida.

Vi kom äntligen till vandrarhemmet och drog den enorma väskan och mitt andra bagage upp till receptionen.

När jag checkade in, fanns det ett brett utbud av människor som satt på soffor bakom mig och drack och sjöng, främst på arabiska.

Det tycktes finnas människor från hela världen som är involverade i denna lilla sing-along. Om jag hade varit där på semester, skulle jag definitivt ha gått med i avslöjandet. Men jag visste att jag hade en lång dag framför mig och en ännu längre vecka, så jag tvingade mig till sängs.

Jag vaknade tidigt nästa morgon och tog mig till Airbnb där Lexi, Demetri och våra andra resekamrater bodde, gick förbi barn som lekte, män röker cigaretter på hörnet, kvinnor i burka och andra i jeans och t-shirts, vattenpipa barer där fotbollshöjdpunkter sprängde på TV, restauranger och små butiker.

Rutten tog mig ner på Rainbow Street, en av Ammans mest berömda genomfarter.

Lexi väntade på mig på sitt hörn och ledde mig snabbt inåt för att träffa resten av gruppen. Det första som slog mig var utsikten från lägenheten. Genom köksfönstren såg jag verkligen Amman för första gången.

Det fanns byggnader ströda längs kullarna och staplade ovanpå varandra för vad som verkade som mil. Forntida romersk arkitektur, moskéer och moderna skyskrapor möttes alla under en oändligt blå himmel. Det var helt vackert.

Inuti lägenheten träffade jag äntligen våra andra resekamrater: Ken, en världslig advokat från Connecticut, Robin, Ken's lustiga halvbror från Las Vegas och Sarah, Lexi och Demetris college vän som för närvarande bor i Kairo, där de tre studerade utomlands.

Det var i Kairo som Lexi och Demetri började sin romantik, vilket så småningom ledde dem att leva i Syrien i två år. När de blev förälskade i varandra blev de också förälskade i Syrien och den omgivande regionen.

De lämnade i slutet av 2010, inte länge innan saker blev riktigt dåliga. Allt detta är slutligen vad som ledde dem att inrätta Syrienfonden.

När konflikten i Syrien eskalerade var Lexi och Demetri hjärtbrutna för att se våld, förstörelse och förtvivlan förstöra en plats som de en gång kallade hem.

Som Lexi uttryckte det,

Det har varit riktigt svårt att se detta land som vi älskade och levde i faller i sådan förtvivlan. Jag säger alltid att dagens Syrien inte är Syrien som vi visste, men det syriska folket är det. Vid ett tillfälle blev det omöjligt att fortsätta titta på nyheterna utan att göra någonting.

Förutom lokala partner ger Syriafonden materiellt stöd till syriska flyktingar, särskilt med fokus på de som bor i stadsområden. Men det går utöver det.

Demetri och Lexi har åtagit sig att överbrygga det kulturella gapet mellan väst och Mellanöstern och hjälpa till att humanisera syrare för människor som kan ha förvrängda uppfattningar om hur araber verkligen är.

Lexi på en butik där vi samlade skor för flyktingar.

Som Demetri förklarade,

För mig handlar Syrienfonden nästan lika mycket om att förändra uppfattningar som om att hjälpa de i nöd. Det nästan ett och ett halvt år jag tillbringade bo i Syrien var en av de bästa tiderna i mitt liv. Sedan kriget har börjat tenderar kollegor och bekanta i USA att fråga mig om våldet, om den islamiska staten eller om någon lösning kan nås. Men varje gång jag har de konversationerna tänker jag på vilken underbar plats det var att bo och de fantastiska människor jag träffade där.

Det beror på att människor som Lexi och Demetri-flyktingar i stadsområden får den hjälp de behöver.

Jag träffade en flykting vi kommer att ringa Hunter inte länge efter att jag introducerades för Ken, Robin och Sarah. Han bad mig att inte använda sitt riktiga namn av oro för sin säkerhet, men eftersom han brukade jaga kaniner i Syrien kände 'Hunter' som ett lämpligt smeknamn.

Hunter är i början av 30-talet och ursprungligen från Palmyra, Syrien.

Han är ungefär 5 '9' och har en liten men konstigt hjärtsam krukmage - han ser ut som en man som kan få ett hårt dagsarbete men uppskattar god mat i slutet av det. Hans till synes permanenta leende maskerar de otänkbara skräcken som inträffade både för honom och hans familj i Syrien.

På den andra dagen av resan satt jag i passagerarsätet på en hyrd fyra-dörrs sedan som påminde mig om beat men ständigt pålitlig Corolla som jag körde på college. Hunter körde, Ken och Robin satt i baksätet.

Vi var på väg mot Azraq, Jordanien, en stad ungefär två timmar bort från Amman, där ett stort antal syriska flyktingar nu bor.

Vägen till Azraq.

Trafiken på vägen dit var galen, som det var hela veckan. Det verkar inte finnas några regler för att köra i Jordanien - du tvingar bara dig igenom allt och hoppas på det bästa.

Under hela enheten sprängde Hunter arabisk popmusik på radion. Han sa till mig att det mesta var egyptiska. Det lät som amerikansk popmusik, hip-hop och det arabiska språket hade en musikalisk baby. Jag gillade det, även om jag inte visste vad det handlade om.

När vi körde genom Amman påpekade Hunter platser av olika betydelse. Det kändes konstigt att en syrisk flykting spelade rollen som reseguide i ett land som inte var hans egen medan han körde oss till andra flyktingar.

Vid ett tillfälle körde vi förbi den syriska ambassaden, där det verkade hundratals människor stod i rad utanför.

'De väntar på nya pass,' sade Hunter.

När vi nådde utkanten av Amman, där det fanns färre byggnader och öknen kunde ses på avstånd, visade Hunter mig ett ärr på handleden.

Han förklarade att det var från flera år tidigare, då den syriska polisen arresterade honom, arresterade honom i tio dagar och torterade honom.

De slog honom och bröt handen, vilket i slutändan krävde två operationer och ledde till ärret.

Hunter's enda 'brott' såg ut som en misstänkt som de sökte efter. De hade arresterat honom av misstag.

Detta inträffade före kriget som splittrade hans familj och fick honom att fly söderut till Jordan. Det var innan ISIS halshuggade sin farbror och kusin, sköt sin bror (som lyckligtvis fortfarande lever), decimerade hans stad och tog sitt hus.

'Min familj förstördes, ingen har sett någon på länge,' sa han till mig. 'Hypotetiskt, om kriget slutade i morgon och det var fred i Syrien, skulle du återvända till Palmyra?' Jag frågade honom. Han svarade utan att tveka, 'Nej. Det finns inget för mig där nu. '

Den avslappnade naturen med vilken han berättade för mig dessa saker var nästan lika chockerande som innehållet i vår diskussion.

Våld, död och förstörelse har blivit normala aspekter av alltför många syrers liv. ISIS brutalitet är oskillnad. Det dödar ofta civila, oavsett ålder, kön eller religion.

I staterna hör vi vanligtvis bara om ISIS: s barbarism när den riktas mot västerlänningar, men syrerna upplever den dagligen.

Vi glömmer ofta att de vanligaste offren för islamisk extremism är muslimer.

Om syriska civila inte dödas av Assad-regimen, dör de i händerna på ISIS.

Det pågående kriget i Syrien har krävt över en kvarts miljon liv och fördrivit cirka 12 miljoner människor. Det finns nära 8 miljoner internflyktade syrare och mer än 4 miljoner syriska flyktingar.

För närvarande finns det cirka 19,5 miljoner flyktingar över hela världen, vilket gör detta till den värsta flyktingkrisen sedan andra världskriget.

En av varje 122 personer är en flykting, och syrerna utgör majoriteten.

Många av oss tenderar att tänka på flyktingar som människor som bor i massiva, deprimerande läger fulla av ångest och förtvivlan.

Det finns viss sanning till det, men de flesta av de syriska flyktingarna i Jordanien (cirka 80 procent) bor utanför FN-ledda läger. Med andra ord, de verkar för sig själva.

De sju dagarna som jag tillbringade i Jordan kändes som veckor. Jag såg, hörde och lärde mig mer än jag någonsin förutsåg. Men det kändes inte som tillräckligt med tid för att fullt ut förstå omfattningen av den pågående syriska flyktingkrisen. Och sanningen är, det var det inte.

En syrisk tjej i norra Jordan ser igenom gåvor från Syriafonden.

Månader senare konsumeras mina tankar fortfarande av upplevelsen.

En sak som är särskilt svårt att glömma är alla barn som vi träffade och mötte under vår tid där.

Cirka 41 procent av alla världens flyktingar är barn.

Utbildning är ett av de glömda krigsolyckorna. De flesta barn vi mötte i olika delar av Jordanien låg flera år efter i skolan.

Syriafonden strävar efter att hjälpa syriska barn att komma ikapp med den skolgång de missade, så vi interagerade med många av dem under resan.

Demetri diskuterar med syriska pojkar i Salt, Jordanien.

När vi äntligen kom till Azraq den andra dagen besökte vi en liten skolan där ett antal syriska barn undervisades.

Sedan konflikten i Syrien började fördubblades befolkningen i Azraq från tillströmningen av flyktingar.

Den lokala befolkningen är cirka 10 000, men de bor nu tillsammans med nära 8000 flyktingar. Och cirka 20 000 syrare bor i flyktinglägret Azraq som drivs av UNHCR.

Azraq var något av en spökstad. Det kändes som något ur en gammal cowboyfilm. Det var människor där, men jag såg knappt någon utanför. Men jag kan inte riktigt skylla på dem med tanke på hur varmt det var.

Det tog inte så lång tid att komma dit, kanske två timmar eller så, men landskapet på vägen var till skillnad från något jag någonsin sett - öken i flera dagar.

Jordans öken är karg, platt och mörkbrun.

Vid en tidpunkt på enheten såg jag en man flocka får i fjärran. 'Hur i helvete kan någonting överleva här ute?' Jag tänkte för mig själv.

Och det finns så mycket damm. Väskan jag använde för resan har fortfarande damm i sig och det är nästan omöjligt att ta av sig kläderna.

När vi kom närmare Azraq såg vi också en stor militärbas längs vägen. Jag skulle senare få veta att detta var en flygbas, och ännu en påminnelse om kriget som inträffade i norr.

Soldater ockuperade utposter varje 100 meter eller så. Jag såg flera stora skyltar med varningar skrivna på arabiska som jag inte kunde läsa, men jag fick memo från bilden som åtföljde orden - en kamera med ett X dras genom det. Inga foton.

När vi äntligen kom till skolan, som tycktes ligga i utkanten av staden, hälsades vi av de leende ansikten från syriska barn.

De lärde sig i trailers, ungefär som tillfälliga klassrum som du ser på skolor i Amerika. I vissa rum lärde sig äldre barn bland mycket yngre.

Klassrum för syriska flyktingar i Azraq, Jordanien.

Lexi, Demetri och Sarah, som alla talar arabiska, talade med barnen i milda röster.

Denna träff och hälsning följdes av en mängd foton och selfies. Dessa barn kan vara flyktingar, men det betyder inte att de inte älskar teknik.

Sarah pratar med syriska barn i sitt klassrum i Azraq, Jordanien.

Oavsett vart du åker i världen, fascineras ungdomar av smartphones.

Vid ett tillfälle sade tre flickor som satt på trätrappor som ledde till ett byggprojekt på taket för mig att knäppa ett foto. När jag visade det för dem, fnissade de okontrollerat.

Detta var mitt första möte med syriska barn, men det skulle knappast vara det sista. De hade barnens hjärtan och entusiasm, även om de hade blivit berövade förmågan att leva normala barndom.

Detta är vad vi glömmer mitt i all den hemska statistiken och debatten och rädslan kring flyktingarna - de är precis som oss, utom krig har förändrat deras liv oåterkalleligt.

På den femte dagen av resan befann vi oss dricka te med en grupp flyktingar som bodde i tält mitt i den jordanska öknen. Vi hade bara hjälpt dem att bygga ett semi-permanent tält som skulle fungera som ett klassrum för barn i deras samhälle.

Tetid med syriska flyktingar i norra Jordanien.

Vi var nära North Zaatari, och antagligen cirka 15 km från den jordansk-syriska gränsen.

Om jag hade vågat mig bort från lägret och reste direkt norrut, skulle jag ha varit mitt i en krigszon länge. Men det faktum var långt ifrån mitt sinne när jag stod där och delade ett otroligt fredligt ögonblick med kompletta främlingar, en halv värld hemifrån.

Jag var tvungen att påminna mig själv om att det inte var fred som förde mig med dessa människor. De var på den platsen på grund av ett pågående krig som redan har krävt alltför många liv.

Dessa människor var bara ett tiotal miljoner syriska flyktingar spridda över Jordan, Libanon, Turkiet och sprider sig nu till Europa.

De hade lite till ingenting, men gjorde ändå en punkt att ta sig tid att erbjuda oss te och få oss att känna oss välkomna.

En av de syriska flyktingarna som vi delade med te i den jordanska öknen.

När vi körde bort från deras lilla läger i öknen kunde jag inte låta bli att tänka på hur orättvist det var att jag skulle återvända till en privilegierad existens i New York City flera dagar senare medan de skulle fortsätta att möta en situation som mest kan knappt fatta.

Ingen väljer att vara flykting; det är en fråga om överlevnad. I vår kärna önskar vi alla fred och stabilitet och chansen att bygga ett välmående liv för oss själva och de omgivande. Det är vad flyktingar, från Syrien och någon annanstans, söker efter: en chans.

Ordet 'flykting' härrör från ordet 'flykting', vilket betyder 'ett villkor för att vara säker.'

Vem är någon av oss som förnekar en annan människa rätten att söka säkerhet?

Men dessa känslor har ofta gått förlorade i diskussioner om flyktingar, särskilt i USA. Allmän rädsla för Mellanöstern, araber och muslimer har lett till att folk stigmatiserar syriska flyktingar som terrorister i förklädnad. Men de är inte terrorister ... de flyr från terror.

I USA, där människor fruktar islam och händelser som Parisattackerna har lett folk att frukta flyktingar, finns det ett antagande att folk i Mellanöstern hatar amerikaner. Men det kunde inte vara längre från sanningen.

När jag frågade Lexi vad hon älskade mest med att bo i Syrien, sa hon,

Som utlänning ville folk alltid se till att jag behandlades väl, och ännu viktigare, att äta bra. Det var sällsynt att jag skulle gå ut för dagen och inte få minst en helt äkta inbjudan till middag. Jag upplever det fortfarande nu när jag besöker syriska familjer i Jordanien. Även när de har så lite att erbjuda, ser de till att du har te eller kaffe.

Även om jag inte har tillbringat nästan lika mycket tid i Mellanöstern som Lexi eller Demetri, kan jag bekräfta att människorna där är gästfrihet.

Alla syrare som vi träffade var oerhört vänliga, trots deras problem.

Den värsta delen av att vara flykting, bortom flykt från krig och att vara separerad från ditt hem och din familj, är osäkerheten.

Hotet om deportation är väldigt stort över många av de syriska befolkningen i Jordanien. Samtidigt återkommer dock tusentals hem varje månad på grund av den dåliga livskvaliteten för flyktingar i Jordanien.

Halvvägs i veckan i Jordanien besökte vi Zaatari flyktingläger, som drivs av FN: s flyktingbyrå ​​(UNHCR).

På Zaatari berättade Gavin White, en yttre förbindelsedirektör för UNHCR, att närmare 2 000 syrare lämnade lägret och återvänder hem varje månad.

Det är så dåliga saker som har blivit. Dessa flyktingar skulle hellre riskera sina liv och återvända till ett land som konsumeras av krig än att bo i limbo i lägret.

Återvända till Syrien kan betyda död i händerna på ISIS eller från tunnbomber som tappats av den syriska regimen, bland andra fruktansvärda men tyvärr troliga omständigheter.

Men man kan knappast skylla på dem eftersom de inte kan få arbetstillstånd i Jordanien och förhållandena i Zaatari är knappast idealiska.

I Jordanien har de säkerhet, men vilken nytta har det utan förmågan att bygga en framtid?

Som en syrisk sa till mig, är några unga män tillbaka för att gå med i ISIS enbart för att det betalar ganska bra. De är inte extremister, de är bara desperata.

På Zaatari lärde vi oss att UNHCR bara har cirka 50 procent av de medel den behöver för att verkligen tillhandahålla alla flyktingarna i lägret. Som White uttryckte det,

Om du inte investerar i lägret och Jordanien ... kommer krisen i Europa bara att förvärras.

Med andra ord, om du inte vill att syriska flyktingar ska resa till västerländska länder, hjälpa dem i de länder där majoriteten bor: Jordanien, Libanon och Turkiet.

Den mest häpnadsväckande aspekten av Zaatari var dess stora storlek - cirka 80 000 människor bor där. Ett år innan ringde cirka 110 000 människor till lägret.

Ser ut på Zaatari flyktingläger.

Men i lägret gör människor det bästa av en fruktansvärd situation och livet går vidare på sitt eget sätt.

Så många som tio barn föds i lägret per dag. Det finns ett sjukhus, basketplaner, ett samhällscentrum och mer än 80 moskéer.

Ett samhällscentrum i flyktinglägret Zaatari.

Det finns till och med en livlig marknadsplats med allt från brudbutiker till restauranger.

Vi stannade faktiskt för att äta lunch på marknaden, där tonåringar sprang fram till oss och ropade: 'Hej, hur mår du' med enorma glis på ansikten.

Entreprenörskapet av syrerna som organiserade det var inspirerande.

Zaatari har bara funnits sedan juli 2012, och nu är det egentligen mer en stad än ett flyktingläger.

Lägret är ett hav av prefabricerade hus omgiven av murar och taggtrådstaket. Det är väldigt fängelsliknande och ganska skrämmande att komma in.

För några av barnen där är Zaatari det enda hem som de någonsin har känt - de har inget minne av Syrien.

Lexi kramar syriska barn i Zaatari flyktingläger.

Mycket av lägret består av ungdomar. Enligt UNHCR är över hälften av Zaataris befolkning under 18 år.

Inget barn ska tvingas växa upp under dessa förhållanden.

Flyktingläger är inte tänkta att vara permanenta lösningar, men med så många människor där var det svårt att föreställa sig Zaataris plötsliga försvinnande. Detta är symboliskt för hur länge konflikten i Syrien har pågått och hur osannolikt det är att sluta någon gång snart.

Exakt tre veckor efter att jag återvände hem från Jordanien inträffade Parisattackerna. Frankrikes vackra huvudstad attackerades skadligt av en ond grupp av feglingar och 130 människor förlorade livet. Det var en helt förödande dag.

Nästan omedelbart började folk skylla syriska flyktingar för vad som hände. Ett pass hittades nära den döda kroppen av en av angriparna. Även om det bekräftades falskt, och ingen av angriparna var syrare, har många fortsatt att se flyktingar med förakt och misstänksamhet.

I september stödde en smal majoritet av amerikanerna president Obamas beslut att ta emot fler flyktingar.

Efter terrorattackerna i Paris vill emellertid en majoritet av den amerikanska allmänheten och många amerikanska politiker inte ta emot fler syriska flyktingar överhuvudtaget.

San Bernardino-attacken, som inträffade inte långt efter Parisattackerna och också var kopplad till ISIS, förvärrade ytterligare rädslan för flyktingar och islamofobi.

För några månader sedan bröt bilden av ett dött syriskt barn på en turkisk strand världens hjärta. Efteråt verkade USA plötsligt mobiliserat för att göra något åt ​​den värsta flyktingkrisen i vår tid.

På grund av ISIS-handlingarna, en främst skyldige i flyktingkrisen, vill amerikanerna nu vända ryggen till några av världens mest riskfyllda människor.

När jag just har besökt flyktingar och bevittnat deras lidande från första hand kan jag inte börja uttrycka hur frustrerande detta är.

Jag ser att mitt land ger terroristerna exakt vad de vill: åtgärder motiverade av rädsla.

De vill att vi ska vara rädda för dem, de vill att vi ska frukta muslimer och de vill att vi ska vara rädda för flyktingar. De vill att vi ska fastna i långa och kostsamma konflikter. De vill att vi ska attackera muslimska länder och ignorera svårigheterna med flyktingar.

ISIS hatar flyktingarna mer än någon annan. Den centrala rollen för terroristorganisationens rekryteringsinsatser är idén att de har skapat en islamisk utopi. På motsvarande sätt vill ISIS att världen ska tro att västern är i krig med islam.

Men när muslimer (syriska flyktingar) ses flyr från ISIS och i helvete som det har åstadkommits i deras land, släpper det helt upp idén ISIS har skapat en islamisk fristad. Och när länder som Amerika ses som hjälper muslimska flyktingar ogiltigförklarar det ISIS påståenden att det finns en kollision av civilisationer mellan väst och islam.

Enkelt uttryckt, att hjälpa flyktingar gör ont ISIS. Det är både det etiska och praktiska att göra och det måste vara en del av USA: s större strategi mot dessa terrorister.

Jag förstår att människor är rädda. Såren från 9/11 och bombningarna i Boston Marathon, bland andra incidenter, är fortfarande färska. Men vi kan inte tillåta rädsla eller terror att diktera våra interaktioner med hela världen.

Det finns 1,6 miljarder muslimer över hela världen. De allra flesta av dem tillåter inte de fruktansvärda handlingarna från terroristorganisationer som ISIS. Terrorism och islam är inte synonyma.

Men nästan 30 procent av amerikanerna ser islam som en iboende våldsam religion.

Det verkar som om många i detta land antar att alla muslimer hatar USA och verkar föreställa sig att människor i Mellanöstern skriker ständigt, 'Död till Amerika!'

Enligt min erfarenhet är denna uppfattning helt i strid med verkligheten.

Inte en gång utsågs jag på ett negativt sätt för att jag var amerikansk medan jag var i Jordanien. Och jag interagerade med människor från hela Mellanöstern och den muslimska världen: Jordanien, Syrien, Palestina, Egypten, Algeriet och mer.

Faktum är att de flesta människor var glada över att träffa en amerikan. Jag hade en taxichaufför i Amman berättade för mig med stor stolthet hur hans moster öppnade en restaurang i Wisconsin. En annan var extatisk att träffa någon som bor i New York och talade om hur illa han vill bo där.

Det finns säkert farliga delar av Mellanöstern just nu, och jag skulle knappast rekommendera någon att resa till Syrien eller Irak snart. Men varje region och varje land har negativa aspekter.

Vi måste sprida uppfattningen att människor i Mellanöstern är 'andra' och sluta måla hela regionen med en pensel.

Attackerna i både Paris och San Bernardino var omänskliga, men sättet att svara på sådana händelser är genom att agera mänskligt och rationellt.

Jämlikhet, enhet och medkänsla är det motsatta av vad terroristerna önskar.

Detta är precis vad Frankrike gör - det tar fortfarande emot flyktingar i kölvattnet av denna tragedi. I själva verket accepterar det ännu fler flyktingar än vad det tidigare gick med på. I september sa den franska regeringen att de skulle ta emot 24 000 flyktingar. Nu kommer Frankrike att acceptera 30 000.

Genom att fatta beslutet om att fortsätta ta emot flyktingar skickar Frankrike ett kraftfullt och trotsande meddelande till ISIS.

Det låter dessa terrorister veta att det inte kommer att bli mobbat. Den förbinder sig till de ideal som den stöder: frihet, jämlikhet, broderskap. Amerika bör följa sina fotspår.

Frankrike har verkligen inte varit perfekt i sitt svar på flyktingkrisen, men det har inte vänt ryggen på vad som händer heller.

Frihetsgudinnan gavs till USA av Frankrike. Det står som en symbol för USA: s invandrarförflutna och det faktum att miljoner betraktade detta land som en tillflyktsort i århundraden.

På statyns nedre sockel finns en plack graverad med en dikt av Emma Lazarus, en New Yorker av portugisisk sefardisk härkomst. Dikten 'The New Colossus' inspirerades av det arbete som Lazarus gjorde med judiska flyktingar på Wards Island. Det står,

Ge mig din trötta, dina fattiga, dina trassliga massor som längtar efter att andas fritt, det eländiga avfallet från din vassande strand. Skicka dessa, den hemlösa, stormen till mig, jag lyfter min lampa bredvid den gyllene dörren!

En av de mest mäktiga och berömda symbolerna i Amerika är faktiskt förankrad med en dikt som uttrycker solidaritet och empati mot flyktingar.

Kommer vi att stå vid dessa ord, eller så stänger vi dörren för några av världens mest sårbara människor eftersom vi har valt rädslaens väg>> de modiga.

Videor via Syriafonden. All fotografering tagna på en iPhone av författaren.

Om du vill donera till Syrienfonden, besök: Syrienfonden

Följ Syriafonden på Facebook och Twitter!