Mina vänner ställde mig in på blinda datum och vad som hände nästa förvånade mig

Stocksy / GIC

Mina vänner ställde mig in på blinda datum och vad som hände nästa förvånade mig

Av Elyssa Goodman 25 april 2018

Det började med ett e-postmeddelande. 'Jag måste ställas in på en blind date av en vän, snälla,' skrev jag till ett dussin vänner. I sin fulla ära:



Pålitliga vänner,

Som ni väl vet tar mitt arbete mig till alla möjliga platser: dragbarer, konstgallerier, mötesplatser för homosexuella motorcyklar ... och nu, blinda datum. Jag har fått i uppdrag att skriva ett stycke om hur det är att bli inställd på en blind date av en vän. Så ... Jag måste ställas in på en blind date av en vän, snälla. Det är här du kommer in!

Överraskande, åtminstone tror jag det ändå, detta är lågtryck. Det är för vetenskap. Vad händer på en blind date? Om du känner till en man som kanske också vill ta reda på hur den här upplevelsen är med mig, vänligen meddela mig. För vetenskap. Min tidsfrist är 16 april, så idealiskt skulle jag kunna gå på detta datum under de kommande tre veckorna.

För bättre eller sämre vet du hur jag är. Jag litar på ditt omdöme. Bonuspoäng om personen du väljer är en bra samtalare, intressant, smart och rolig och över 28 år. Extra bonuspoäng och alla bakade brie som du kan fylla i ditt ansikte om de är Jon Hamm.

kan inte komma över någon

Några anteckningar: Jag inser att i vår internetålder frågar det mycket till en person som jag aldrig har träffat, så om de inte verkar alls vara i den blinda delen kan du skicka dem min bild. Men snälla inte mitt efternamn (även om jag inser att det är enkelt att bara Google baserat på detaljer, jag vill åtminstone försöka behålla lite mysterium för stycket). Jag kommer att förbli blind för vetenskap, så du kan berätta om dem och deras förnamn, men snälla, inga foton eller efternamn. Jag behöver inte heller använda deras riktiga namn / yrke i stycket om det skrämmer dem.

Låt mig veta om du har några frågor. Tack så mycket för din hjälp och omtanke. Jag lovar att inte mörda dina enda manliga vänner.

All min kärlek,

och

Inom 30 minuter får jag en text från min vän George, som var med på e-postmeddelandet. Som professionell datingkonsult och matchmaker har han ett potentiellt datum i åtanke för mig: hans vän Cameron *, som är en fotografblogger. Visst, säger jag - det är oerhört intressant för mig eftersom jag är en person som skriver om fotografi för att leva, bland annat.

Så George fungerar som ett mellanrum och ställer in detta datum mellan mig och Cameron. Vi träffas vid 6:45 på en söt ramen plats i Long Island City. Och det är allt jag vet!

Cameron har dock sett mitt foto - George berättar för mig att Cameron inte är med på idén om ett helt blint datum, som jag skrev i e-postmeddelandet är helt rättvist i dessa tider. Med människors bilder bokstavligen till hands varje sekund av dagen, är det förmodligen mycket ovanligt, om inte helt desorienterande, att be någon att inte titta på ett foto av en person de potentiellt skulle gå ut med. Jag såg inte ett foto av honom i gengäld eftersom jag är en dam av mitt ord, men det kändes ganska kraftfullt att veta att han hade sett mig och var intresserad av att gå ut - han var redan lockad av mig, åtminstone tillräckligt för att säga ja till att gå ut med mig. Bollen var, som de säger, på min bana.

Andrew Rizzardi

Ett foto av mitt ansikte.

Jag är nyfiken på världen innan vi kunde hålla internet i handflatorna, om de mörka datorerna från yore. Så jag frågar mina föräldrar om deras upplevelser. Möjligheten till det som min mor kallar en 'naken blind date' - det vill säga en där du aldrig träffade personen eller såg en bild av dem och vice versa i förväg - var en sällsynt, åtminstone för henne, för vänner och familj redan hade sina egna standarder för vem att skicka igenom. Jag kan inte föreställa mig att scenariot är mycket annorlunda idag, med den extra bonusen att bara kunna Google alla. Men egentligen gick mina föräldrar inte på en hel del blinddatum, delvis för att de inte var uppsatta på många av dem, och delvis, ja, för att de inte ville gå.

”Jag hade ingen anledning att vara blind. Jag skulle hellre bara stanna hemma, säger min far, en man med få ord. Och det är ett känsla jag förstår. För medan uppsidan av att vara på en blind date är en rolig, cool, ny upplevelse med en rolig, cool, ny person, är nackdelen det motsatta och det motsatta suger. Jag tänker på Cameron, som har kommit överens om att gå ut med mig för Science: att konfronteras med möjligheten till en blind date är, föreställer jag mig, en desorienterande en för en person som inte är en journalist som specifikt har till uppgift att ta sig ansträngningen.

Jag tänker också på vad som troligen är en lös översättning av ett citat av Margaret Atwood: ”Män är rädda för att kvinnor kommer att skratta åt dem; kvinnor är rädda för att män kommer att döda dem. ” Som kvinna kan det vara skrämmande att gå ut på en date med en främling. En person du träffar i en bar kan vara vem som helst, till och med Patrick Bateman. När det gäller att gå på en blind date som inrättats av en vän är jag dock mestadels optimistisk, inte bara för att det är min natur utan för att jag litar på George och jag tror inte att han skulle ställa in mig med en total krypfreak ax mördare vampyr.

Och Cameron är inte en krypfreak ax mördare vampyr. Cameron vill genom George se till att Long Island City är bekvämt för mig, att 6:45 är bekvämt för mig, vilket är snällt och respektfullt och omtänksamt. Än så länge är allt bra.

Jag anländer till Long Island City lite tidigt eftersom jag alltid är lite tidigt och går en promenad runt kvarteret. Men George texter och säger att Cameron redan är där, i en hatt, glasögon och blå skjorta.

Jag går över med ett skratta, roade att det finns någon som är lika anal retention om att vara i tid som jag är. Men jag anländer till ramen bar, en petite plats dekorerad i ljus trä och varm gul neon, och jag ser mig omkring och ... han är inte där. Jag måste verka förvirrad eftersom värden kommer över och stoppar mig.

'Är du den som träffar en man på ett datum?' han säger. 'Han kommer tillbaka.'

Och snart är han där. Cameron är mjukt talat och mildt sätt men roligt och världsligt. Han har haft ett riktigt liv, vad med att driva sin egen framgångsrika fotograferingsblogg och en militär karriär och meditationsträning och ett tidigare liv som paparazzo och träning för att äta världens hetaste peppar. Konversation rör sig snabbt, inga besvärliga pauser, och vi har många samma intressen - burlesk är en av dem, vilket är fantastiskt eftersom jag aldrig träffar män som gillar burlesk.

Jag tycker att han är oändligt intressant, men samtidigt vet jag att han inte är helt rätt för mig romantiskt. Det manifesteras också på mitt kroppsspråk, med armarna vikta tätt framför mig. Cameron är en rockstjärna, en extraordinär, mycket utförd och fascinerande person som jag känner att jag kunde prata med hela natten, men jag får fler vänsvibber. Senare frågar han mig hur det här fungerar, berättar han George att han vill se mig igen? Jag berättar för honom mina tankar. Jag hoppas att vi också kan vara vänner. Kanske lite för affärsliknande, jag säger tack för din tid. Jag menar det. En upptagen person själv, jag hatar det när människor slösar bort min tid, så jag ville att han skulle veta att jag uppskattade det utrymme han gjorde för mig i hans liv, även för en liten stund.

Det som är en cool känsla är dock att George skulle tänka att skapa mig med någon så intressant och fulländad, att han tycker att jag förtjänar en sådan bra person. Jag menar naturligtvis att jag förtjänar de sakerna, vi gör alla, men våra vänner jobb är inte att överdriva oss med komplimanger varje dag så ibland vet du inte riktigt vad deras känslor är om dig med ord, du bara ta reda på i handlingar. Så tack till George och Cameron för en härlig kväll.

Andrew Rizzardi

Några dagar efter att jag skickat e-postmeddelandet får jag en text från Shannon, min vän på nästan 12 år, som en gång låter mig, i en berusad college-dis, blåsa min näsa på knäet. Det är sann kärlek.

'Jag har en blind date för dig', säger hon.

Han heter Nick * och han är en skådespelare med eget produktionsföretag och arbetar på många oberoende kreativa projekt. Han är också tydligen 'rolig och trevlig och mycket pratsam' och 'hög energi' och 'från Maine, av alla platser.' Det låter roligt, säger jag. För varför inte?

Medan jag redan varit på en blind dag för den här artikeln, håller jag den här också blind eftersom jag faktiskt gillar överraskningen av den. Du har bokstavligen ingen aning om hur din kväll kommer att gå, och jag tror att det är uppfriskande, Margaret Atwood åt sidan. Med mitt sinne på den optimistiska sidan får jag åtminstone en historia ur det, eller hur? Jag hade en bra första blind date-upplevelse, men det händer inte alltid så jag förstår om det inte är för alla. Jag ser dock fram emot att göra det igen den här gången, och jag skulle förmodligen göra det igen i framtiden också.

Skillnaden den här gången är att Nick inte heller ber om min bild. Detta kommer jag att lära mig senare, är en del av hans natur, att säga: 'Okej, säkert!' när intressanta möjligheter presenterar sig. Eller, som hans mor skulle säga, 'När någon frågar dig om du pratar franska, säg' oui 'och Google det senare.' Shannon ger Nick mitt nummer och inte länge efter att jag har fått en text.

'Hallå där! Mitt namn är Nick och Ms Shannon [redigerad] informerade mig om att vi går på ett datum :) Hej, och hur mår du? '

Det får mig att le direkt, liksom resten av hans texter sedan dess. Han verkar smart och brusande och nyfiken även i de små textbubblorna som dyker upp på min skärm, plus att han använder korrekt grammatik och skiljetecken. Det är tummarna hittills. Jag är faktiskt glad över att träffa honom, som kommer att hända den kommande söndagen, på en plats vi beslutar om tillsammans. Jag hoppas att han inte är en av dessa människor som är bra via text och hemskt i verkligheten. Men återigen litar jag på Shannons bedömning av den här, så det känns som att oddsen är till min fördel.

Söndagen kommer, och han är framför restaurangen, en modern slags bistro, i en svart jacka och en messengerväska prydd med ett litet smiley-ansikte, som han sa att han skulle vara. Han är lång med ett vänligt leende och ögon en färgblå jag trodde var reserverad endast för kritor lådor.

Vi sitter vid baren och sätena känns lite för nära varandra för mig till en början, men jag vill inte göra påträngande, uppenbarligen ser ut som om jag försöker flytta mig bort från honom, så jag stannar kvar. Han får mig att skratta på inte så mycket minuter utan sekunder. Det är något med honom som utstrålar värme och positiv energi, som om han är en person som du kan föreställa dig att krulla upp under en filt och smutta på dig varm choklad i en timmerstuga. Visst har den rutiga skjortan som han bär matar den 'stugan i skogen' vibe. På så lite tid som det tar för mig att få mig att skratta, har jag inte heller något emot att sitta så nära honom längre.

Jag önskar att jag kunde säga hur restaurangen såg ut inuti, men jag minns knappast för att han hade min uppmärksamhet från nästan det ögonblick då vi satt oss. Att sitta bredvid honom känns som att sitta bredvid en tändstift, all el och vibration. Han är utan tvekan själv och brinner för de saker han älskar - teater, fotboll, brädspel, musik, bland andra - och pratar om dem med en anda som fångar och verkligen får dig att vilja se dessa saker genom hans ögon. Han vill också höra vad mina passioner är.

Jag är förvånad över mitt eget kroppsspråk, hur jag finner mig röra vid den här främlingens arm när han säger något roligt (som är mer än en gång), eller hur, när han räcker ut sin hand för att titta på mina ringar, jag flytta min hand bara lite närmare så att han kan röra vid den. Det är nästan som mina lemmar rör sig självständigt. Ett larm går i min hjärna: “Ohhhh, Elyssa, du gillar honom”. Det är så förvånande för mig eftersom det inte är som om jag inte förväntade mig att gilla honom, men en blind date skulle bara vara en rolig sak jag gjorde för en artikel. Du vet, för vetenskap.

Vi beställer ett gäng mat och delar allt, och snart kommer en dessertmeny. Roligt faktum: Jag älskar bananpudding och det enda skälet till att jag ville gå till denna restaurang var att prova deras, en butterscotch-version. Men vi hade redan så mycket mat ... Skulle han tro att jag var grov om jag ville ha dessert också?

Stocksy / Kate Thompson

'Tilltalar dig något?' Frågar Nick.

'Tja,' säger jag, 'Jag älskar bananpudding ...' Jag står utanför mig själv och tänker gud, Elyssa, du är ett sådant skämt. Bara f * cking beställa pudding.

Men vad som händer nästa överraskar mig ännu mer.

Nick lutar sig på nära håll, mitt ifrån mitt ansikte och ser direkt i ögonen. I en lågt stämd purr som gör att mina öron och min rygg stickar, som får mig att tänka att vi plötsligt inte är på två barstolar utan snarare förenade framför en eld på ett slags luddigt matta när snön faller försiktigt utanför, säger han, 'Vill du ... bananpudding för butterscotch?'

Och i mitt sinne har jag fallit av min stol. Är det varmt här inne? Är mina kläder fortfarande på? VARFÖR ÄR DETTA DEN SEXIESTA SOM NÅGON HAR SÄTT TILL MIG?

Självklart att puddingen var utsökt, men jävla om jag hörde den eftergivna frågan från en bedårande fella som satt bredvid mig, gjorde det inte så sötare. Jag märker att vi knappt har slutat prata sedan vi kom för tre timmar sedan och har ganska mycket stängt restaurangen.

När vi flyttar till en andra plats för vin, pratar vi mer. Han ber om ett andra datum och ordet ja faller ut ur min mun utan att tveka.

Trevligt gjort, Shannon.

* Namnen har ändrats.