President Obama förklarar varför vårt straffrättsliga system är 'oamerikansk'

Getty Images

President Obama förklarar varför vårt straffrättsliga system är 'oamerikansk'

Av John Haltiwanger 21 september 2015

På fredagen den 18 september samlades en mångfald grupp aktivister, kändisar och beslutsfattare, bland andra i Vita huset för att prata om reform av straffrättsliga frågor.

han kom in i mig är jag gravid

Diskussionen ägde rum före en exklusiv screening av HBO Vice dokumentär, 'Fixing the System', som sänds den 27 september och fokuserar på den sociologiska effekten av massförstöring. Den innehåller bilder från president Obamas senaste besök i El Renos federala straffrättsliga dom i Oklahoma, som markerade första gången i USA: s historia en president har besökt ett federalt fängelse.

Före visningen tog presidenten några ögonblick för att ta itu med upplevelsen och blev ibland bestämt personlig.



Jag hade turen att delta i evenemanget och togs särskilt av presidentens glädje när det gäller hans eget förflutna i samband med frågan om massföring.

Han sade:

Jag träffade en grupp fångar ... och jag sa då ... att de inte var så annorlunda än mig. Jag gjorde misstag när jag var ung. Jag följde inte alltid en rak väg. Den främsta skillnaden mellan mig och dem var att jag hade mer en kudde. Jag hade andra chanser. I vissa fall hade jag resurser eller så befann jag mig i en miljö där jag gjorde ett misstag som tonåring att jag kunde återhämta sig efter det. Och dessa ungdomar hade inte någon marginal för fel. Och den uppfattningen att de som en följd av ungdomliga misstag skulle kunna hamna i en livslång kriminalitet, där utsikterna för dem att kunna återhämta sig och återinträda samhället med förvärvsarbete och förmågan att vara en del av sina barns liv och vara medborgare verkar avlägsna ... det finns något unamerikanska med det. Detta är ett land som tror på andra chanser. Och just nu har vi miljoner människor som inte får det.

Det var uppfriskande att höra en politiker äga upp till sina ungdomliga indiskretioner medan han erkände hans privilegier.

Ännu viktigare är att presidenten ställer ett starkt exempel för allmänheten genom att visa empati för människor som har fängslats i ett land där att vara en före detta brottsling har ett oöverträffande stigma. Han avslöjade medan många av oss gör misstag, ibland kriminella till sin natur, vår bakgrund (ras, socioekonomisk status osv.) Ofta skyddar oss från straff.

Presidentens uttalanden betonade också den självförstörande och trasiga karaktären av USA: s straffrättssystem. Det är inte utformat för att rehabilitera fångar, utan att underkasta dem till en livstid av dom och misslyckande.

Även efter att de släppts från fängelset är de fortfarande fängslade av etiketten 'ex-brottsling'. Oftast än inte kan de inte hitta jobb, kan inte försörja sina familjer och, i desperation, falla tillbaka i brottsliv bara för att hamna i fängelse igen. Som presidenten avslöjade är detta en stor del av anledningen till att de hamnade i fängelse i första hand: brist på möjligheter. Det är en ond cirkel.

bult dating app

Recidivism är astronomiska. En studie från Bureau of Justice Statistics, till exempel, spårade 405 000 nyligen släppta fångar i 30 stater 2005. Inom tre år var 68 procent av dessa personer tillbaka i fängelse.

USA förespråkar sig vara ”landets möjligheter.” När denna möjlighet kontinuerligt förnekas för människor, ofta med en enorm potential, helt enkelt på grund av tidigare misstag, misslyckas detta land att hålla sig till sina egna visioner och ideal.

Som presidenten sade är det faktiskt 'oamerikansk' att vi inte erbjuder fler andra chanser till dem som har tillbringat tid i fängelse. Och det är en stor del av varför USA är världsledande inom fängelse.

Med bara 5 procent av den globala befolkningen äger Amerika 25 procent av alla världens fångar.

Dessutom är alltför många fängslade för våldsbrott (nästan tre fjärdedelar av den totala amerikanska fängelsepopulationen).

Det finns människor som avtjänar livstidsstraff utan prövning för första gången som inte är våldsamma mot narkotika, vilket antagligen motsvarar dödsstraffet - ett liv som tillbringas i en bur är inget liv alls. Detta är inte meningsfullt, men det finns tusentals fångar inför sådana omständigheter.

Som president Obama påpekade på fredagen spenderar USA dessutom 80 miljarder dollar per år för att bevara detta regressiva system.

Det amerikanska straffrättssystemet är ohållbart och förstör liv och samhällen över generationer.

För att inte tala, påverkar det oproportionerligt minoriteter, vilket förlänger det redan dystra och skamliga arvet från rasdiskriminering i detta land.

Det är ingen slump att svarta fängslas nästan sex gånger så mycket som vita. Detta tyder inte på att svarta är disponerade för brott, men att systemet är utformat för att rikta in människor på färg.

Som presidenten på lämpligt sätt sade:

Som ett samhälle måste vi erkänna att det är något fel när vi låser upp många människor med denna typ av frekvens, koncentrerade i en handfull samhällen i städer och städer och län i hela landet. ... Människorna i dessa fängelser förtjänar vår uppmärksamhet. Det är människor med hopp och drömmar, som i många fall har gjort djupa misstag men är amerikanska medborgare ändå.

Vi måste sluta definiera ex-brottslingar genom de brott de har begått. Vi måste börja se dem för vad de är: människor som, liksom resten av oss, är djupt felaktiga men kan förändring och framsteg.

Vi kan inte fixa vårt straffrättssystem bara genom lagstiftningsreform. Vi måste också ändra hur vi uppfattar de individer vi låser upp.

hur man vet om en kille är över dig

USA kan inte kalla sig ”det fria landet” medan det fortsätter att beröva människor sin frihet på ett så systematiskt och obalanserat sätt. Vi kan inte fängsla vår väg ut från sociala problem, vi måste arbeta med dem tillsammans.

President Obama har rätt, vad vi gör är 'oamerikansk', och det är på oss alla att driva för reformer.

citat: Presidentens anmärkningar vid visning av VICE Documentary Fixing the System (Vita huset), 3 I 4 TIDIGARE PRISONER I 30 STATER ARRESTERADE inom 5 ÅRS UTSLÄPP (PEK), Sen Cory Booker Vad är bättre för Americas status (CNN), Från första arresteringen till livstidsstraff (Washington Post), KRIMINAL RÄTTSAKT FAKTABLAD (NAACP)